Virusul Zika: pericole pentru creierul adult

Întreaga lume arată spre Brazilia în această vară din 2016, în parte din cauza Jocurilor Olimpice, și parțial din cauza virusului Zika. Responsabil pentru multe cazuri de avort spontan la femeile gravide, microcefalie la nou-născuți și sindrom Guillain-Barré la adulți, acest virus atacă și unele celule creierului.

Cercetători universitari Rockefeller, în Statele Unite, sa concentrat asupra celulelor progenitoare neuronale, un tip de celule stem proiectate să devină neuroni. În mod special sensibile la virus atunci când acestea sunt în două zone specifice ale creierului, aceste celule sunt folosite pentru a genera neuroni esențiale pentru învățare și memorie, spun ei în Cell Stem Cell. Oamenii de știință s-au întrebat dacă virusul Zika poate infecta celulele progenitoare neuronale la adulți.

Monitorizați întreaga populație

Pentru a răspunde la această întrebare, au efectuat teste pe șoareci în laborator. Ei au descoperit moartea celulelor și producția redusă de neuroni noi la șoareci infectați. La om, acest tip de infecție poate duce la un risc crescut de tulburări cognitive, cum ar fi depresia și boala Alzheimer.

"Aceasta este o boală complexă, iar modelele stabilite pe Efectele asupra creierului adult pe termen lung sunt greu de anticipat, ele sunt probabil mai subtile, dar acum știm în ce direcție să arătăm ", precizează ei. Sindromul Guillain-Barré este, de asemenea, o consecință a infecției asupra celulelor progenitoare neurale. Pe baza acestui studiu, autoritatile sanitare ar trebui sa ia in considerare supravegherea virusului Zika pe intreaga populatie si nu numai pe femeile gravide, incheie autorii acestei lucrari.