Sistemul nostru imunitar influențează interacțiunile noastre sociale

Întrucât comunitatea științifică a fost convinsă că sistemul imunitar și creierul nu au avut nici o influență reciprocă, tot mai multe lucrări sugerează contrariul. Potrivit unui studiu publicat de Nature și realizat de o echipă de la Universitatea din Massachusetts Medical School din Statele Unite, nu numai creierul și sistemul imunitar sunt legate, dar ele chiar ne pot influența comportamentul.

Vasele limfatice care scurg celulele imune la ganglionii limfatici ai gâtului se găsesc în membranele care acoperă creierul și măduva spinării. Cercetătorii au identificat aceste vase la șoareci, urmată de o structură potențial similară la om în 2015. Astăzi, echipa SUA a arătat că legăturile dintre sistemul imunitar și sistemul nervos central pot afecta comportamentul social al oamenilor.

Disfuncționalități mai bune

Cheia este într-o moleculă numită interferon-gamma. Un tip particular de celule albe din sânge "injectă" aceste molecule în creier prin intermediul vaselor limfatice. Odata ajunsi in creier, ei inhiba neuronii cortexului prefrontal pentru a preveni ca aceasta zona sa devina "hiperactiva". Într-adevăr, atunci când interferonul-gama nu este injectat în cortexul prefrontal și devine hiperactiv, cercetătorii au observat în laborator un comportament asociativ din partea animalelor (șobolani, șoareci, pești, muște).

Mai multe boli care implică disfuncții sociale precum schizofrenia și tulburările de spectru autism sunt asociate cu sistemul imunitar. Interferonul-gamma ar putea explica această conexiune. Sistemul imunitar declanșează o reacție asocială pentru a preveni răspândirea bolilor de la om la om? Sau virusurile reușesc să contracareze acest mecanism pentru a spori sociabilitatea și, prin urmare, contagiunea? Cercetătorii nu cunosc răspunsurile la toate întrebările pe care le adresează, dar așteaptă cu nerăbdare să-și continue munca pentru a înțelege mai bine acest link.