Scleroza multipla: sport pentru a repara leziuni ale creierului

Bolile neurodegenerative, cum ar fi scleroza multiplă, afectează anumite zone ale creierului. Dar, potrivit cercetărilor efectuate de o echipă din cadrul Spitalului Ottawa și a Universității din Ottawa, Canada, o moleculă produsă pe parcurs permite reparația unor tipuri de leziuni. Studiul (PDF), publicat in revista Cell Reports , care au fost efectuate pe modele animale, dar s-ar putea deschide calea spre noi tratamente.

Molecula în cauză este numit "factor de creștere a nervilor" (VGF). Promovează vindecarea mielinei, stratul protector care înconjoară fibrele nervoase și permite creierului să reacționeze rapid atunci când organismul este stimulat. Acum, scleroza multipla si alte boli neurodegenerative provoca daune acestui strat izolator.

Reparați stratul izolator

Echipa a facut descoperirea in timp ce studia soareci modificate genetic, a căror dimensiunea cerebelului fusese redusă. Abilitățile lor de echilibru și mișcare au fost astfel diminuate, iar durata lor de viață nu a depășit 25-40 de zile. Dar șoarecii care au avut ocazia de a alerga liber într-o roată au trăit mai mult de 12 luni, ceea ce este mai aproape de durata lor obișnuită de viață. Ei au câștigat, de asemenea, mai multă greutate și au îmbunătățit sentimentul de echilibru comparativ cu șoarecii sedentari. Prin demontarea roții coliviei, simptomele lor reveni.

Oamenii de știință au examinat creierele lor si a constatat că au dezvoltat un strat izolator al cerebelului mai mare decât grupul de control. Astfel, molecula VGF a fost identificată ca fiind principalul vinovat al acestei îmbunătățiri. Eliberat de creier și de mușchi în timpul activității fizice, ar avea și un efect antidepresiv. „Este important pentru cercetari suplimentare pentru a determina dacă această moleculă ar putea fi, de asemenea, utilă pentru tratamentul sclerozei multiple și a altor boli neurodegenerative,“ conchide Matías Alvarez-Saavedra, autorul principal al lucrării.